ซากุระ (Sakura) 5 จุดชมดอกซากุระที่ต้องไปสักครั้ง

ในช่วงฤดูกาลท่องเที่ยวญี่ปุ่นที่เป็นที่นิยมมากที่สุดช่วงหนึ่ง คือ ระหว่างเดือนเมษายนไปจนถึงต้นพฤษภาคม ซึ่งช่วงนี้เป็นช่วงที่ญี่ปุ่นมีความสวยงามมาก ตามถนนหนทางและสวนสาธารณะต่างๆ จะมีต้น ซากุระ ที่กำลังผลิดอกเบ่งบาน แต่หากเราออกไปนอกเมืองก็จะพบเห็นซากุระป่าที่ออกดอกแซมต้นไม้สีเขียวบนเนินเขา

ซากุระ (Sakura) แหล่งชมดอกซากุระในประเทศญี่ปุ่น

ซากุระ ในญี่ปุ่นมีมากกว่า 100 สายพันธุ์ ทั้งดอกสีขาว ชมพูอ่อน ชมพูเข้ม เหลืองอ่อน ซึ่งในแต่ละพื้นที่ก็จะปลูกแตกต่างกันออกไป สำหรับพันธุ์ที่พบบ่อยๆ ก็อย่างเช่น Yamazakura และ Somei Yoshino มีลำต้นสูงโปร่ง ออกดอกเป็นช่อมีกลีบชั้นเดียวสีชมพูอ่อน เป็นพันธุ์ที่นิยมปลูกและพบเห็นได้ทั่วไปในญี่ปุ่น, พันธุ์ Fugenzo, Ichiyo, Kikuzakura และ Kanzan พันธุ์ดอกซ้อน ดอกค่อนข้างใหญ่ มีกลีบ 20-30 กลีบ ลักษณะเป็นพุ่มสวยงาม,พันธุ์ดอกห้อยย้อยอย่าง Shidarezakura มีทั้งกลีบซ้อนและกลีบชั้นเดียว จะออกดอกตามกิ่งก้านเล็กๆที่ห้อยย้อยลงมาจากลำต้น และนอกจากนี้ยังมีพันธุ์สวยงามที่ปลูกได้เฉพาะที่อย่าง Kawazuzakura ดอกสีชมพูสดมีกลีบชั้นเดียว มีที่เมือง Kawazu จังหวัด Shizuoka ซึ่งเป็นจุดชมซากุระที่มีชื่อเสียงที่สุดแห่งหนึ่ง และพันธุ์ Kanhizakura ที่เกาะโอกินาวา ดอกเป็นช่อสีชมพูเข้มกลีบชั้นเดียว มีลักษณะคล้ายดอกนางพญาเสือโคร่งในบ้านเรา

การบานของซากุระในญี่ปุ่นจะบานตั้งแต่พื้นที่ทางภาคใต้ คือ โอกินาว่าในช่วงเดือนกุมภาพันธ์ ไล่ขึ้นไปที่เกาะคิวชูช่วงต้นเดือนเมษายน และเกาะฮอนชูในกลางเดือนเมษายน จนถึงภาคเหนือสุด คือ เกาะฮอกไกโดในช่วงต้นเดือนพฤษภาคม ซึ่งแต่ละที่มีช่วงระยะการบานราว 2 สัปดาห์ ทั้งนี้ก็ขึ้นอยู่กับสภาพอากาศของแต่ละปีด้วย โดยปกติการท่องเที่ยวญี่ปุ่นจะมีพยากรณ์การบานของซากุระล่วงหน้า ราวๆ 2-3 เดือน เพื่อให้นักท่องเที่ยวสามารถวางแผนการเที่ยวชมได้

เมืองคาวาซุ (Kawazu)

ซากุระ

ซากุระ

เมือง Kawazu, จังหวัด Shizuoka, ภูมิภาค Chubu

เมือง Kawazu เป็นที่แรกๆ ของญี่ปุ่นที่ดอกซากุระบานในช่วงเดือนกุมภาพันธ์ถึงต้นเดือนมีนาคม เนื่องจากเป็นพันธุ์เฉพาะ Kawazuzakura ที่มีลักษณะการบานเร็วกว่าพันธุ์อื่นๆ ถึงประมาณ 1 เดือน ไฮไลท์จะอยู่ที่ The Original Tree of Kawazu-Zakura ต้นซากุระขนาดใหญ่อายุกว่า 60 ปี และทั่วทั้งเมืองยังมีซากุระกว่า 8,000 ต้น ที่จะผลิดอกสร้างความสำราญใจแก่ชาวเมืองและนักท่องเที่ยว โดยเฉพาะความสวยความงามของซุ้มดอกซากุระกว่า 800 ต้นที่ปลูกเป็นแนวยาวเลียบแม่น้ำ Kawazu รวมระยะทางราว 4 กม. ตั้งแต่สถานี Kawazu จนถึง Mine Onsen ในช่วงนี้จะมีงานเทศกาลชมซากุระ Kawazu Zakura Matsuri เป็นเทศกาลที่มีชื่อเสียงเรียกนักท่องเที่ยวทั้งชาวญี่ปุ่นและต่างชาติกว่าล้านคนมาร่วมงาน นอกจากความสวยงามของดอกซากุระในเวลากลาววันแล้ว ยามค่ำคืนยังมีการเปิดไฟประดับที่ต้นซากุระ ตั้งแต่ 18:00-21:00 น. ทำให้ได้บรรยากาศและความสวยงามอีกแบบ

นอกจากนี้ยังมีแหล่งท่องเที่ยวทางธรรมชาติและกิจกรรมอื่นๆ ที่น่าสนใจ เช่นเดินเที่ยวชมน้ำตก Kawazu Nanadaru ที่มีถึง 7 ชั้น (Kawazu Seven Waterfalls) หรือแช่น้ำร้อนออนเซนท่ามกลางบรรยากาศอบอวลของฤดูกาลแห่งดอกซากุระ

การเดินทาง : จากเมือง Atami ที่สถานี JR Atami นั่งรถไฟด่วนของ JR มาลงที่สถานี JR Kawazu จากนั้นเดินต่ออีกราวๆ 3 นาที ระยะทางประมาณ 200 เมตร จะเจอแม่น้ำ Kawazu ขวางอยู่ซึ่งต้นซากุระจะมีทั้งสองฝั่ง แต่จุดที่สวยที่สุดจะอยู่ทางฝั่งขวามือใกล้กับ Hosen Footbath (เลี้ยวขวาแล้วเดินเลียบแม่น้ำตรงไปอีกระยะทางประมาณ 1.5 กิโลเมตร)

ค่าใช้จ่าย : ฟรี

สวนและซากปราสาททะคะโตะ (Takato Castle Ruins Park)

เมือง Ina, จังหวัด Nagano, ภูมิภาค Chubu

เมือง Ina เคยเป็นที่ตั้งของปราสาท Takato แม้ว่าตัวปราสาทได้ถูกทำลายลงไปหมดแล้ว แต่ที่นี่เป็นแหล่งปลูกซากุระพันธุ์หายากอย่าง Kohigan-zakura ซึ่งดอกมีขนาดเล็กและมีสีชมพูอมแดงกว่าพันธุ์ทั่วไป ดังนั้นในช่วงเดือนเมษายนถึงพฤษภาคมของทุกปีจะมีการจัดงานเทศกาลชมซากุระ Takato Jyoushi Park Cherry Blossom Festival ที่นี่จึงถูกยกให้เป็นจุดชมซากุระยามต้องแสงแดดในตอนกลางวันแล้ว ยามค่ำคืนต้นซากุระที่ถูกประดับด้วยแสงไฟจะส่องประกายระยิบระยับ สวยงามได้บรรยากาศต่างกันไป

สวนแห่งนี้ตั้งอยู่ใกล้แม่น้ำ Fujisawa-gawa และสามารถมองเห็นเทือกเขาเจแปนแอลป์ที่ทอดตัวสลับซับซ้อน แม้ในเดือนเมษายนก็ยังมีหิมะสีขาวประปรายปกคลุมบนยอดเขาสีเข้มตัดกับสีชมพูสดใสของดอกซากุระ

การเดินทาง : จากตัวเมือง Matsumoto ที่สถานี JR Matsumoto นั่งรถไฟด่วน ไปลงที่สถานี JR Okaya แล้วเปลี่ยนไปนั่งสาย JR Lida ไปลงสถานี JR Inashi จากนั้นนั่งรถบัสจากหน้าสถานีไปลงป้าย Takato Castle Ruins Park ใช้เวลา 20 นาที ราคาเที่ยวเดียว 520 เยน โดยรถบัสจะออกทุกๆ 1 ชั่วโมง จากนั้นเดินขึ้นเนินไปอีกเล็กน้อย

เวลาเยี่ยมชม : 08:00-17:00 น. (เฉพาะช่วงซากุระบาน ปิด 22:00 น.)

ค่าใช้จ่าย : ปกติฟรี, ช่วงเทศกาล ค่าเข้าชม 500 เยน

เมืองคาคุโนะดาเตะ (Kakunodate)

เมือง Kakunodate, จังหวัด Akita, ภูมิภาค Tohoku

คาคุโนะดาเตะ เป็นเมืองที่มีจุดชมซากุระขึ้นชื่อที่สุดในภูมิภาคโทโฮะกุ ทุกปีจะมีนักท่องเที่ยวกว่าล้านคนมาเที่ยวชม ตามสถิติดอกจะบานเต็มที่ช่วงโกลเด้นวีค ที่เป็นวันหยุดต่อเนื่องช่วงปลายเดือนเมษายนถึงต้นเดือนพฤษภาคม โดยเฉพาะริมแม่น้ำฮิโนะคิไน (Hinokinai) ซึ่งไหลผ่านเมืองคาคุโนะดาเตะ และยังเป็นสถานที่จัดงานเทศกาลชมซากุระ (The Sakura Festival) ด้วย บริเวณนี้มีซากุระพันธุ์ Somei Yoshino ปลูกเรียงรายไว้หลายร้อยต้นและมองเห็นภูเขาทอดตัวโดดเด่นอยู่เบื้องหลัง พื้นที่ว่างริมตลิ่งก็เหมาะกับการนั่งสังสรรค์ ปิกนิกใต้ต้นซากุระเป็นอย่างยิ่ง

นอกจากนี้ที่ย่านหมู่บ้านซามูไรเก่าแก่ซึ่งอยู่ไม่ห่างกันมาก ก็มีซากุระพันธุ์ดอกย้อย (Shidarezakura) ให้เดินเที่ยวชมเช่นกัน ตามริมถนนจะเห็นต้นซากุระย้อยห้อยกิ่งลงมาอวดดอกสวยงาม ว่ากันว่าในสมัยเอโดะ (ปี ค.ศ. 1603-1868) ตระกูลซามูไรของเมืองนี้ได้นำต้นซากุระพันธุ์ดอกย้อยหลายต้นจากเมืองเกียวโตมาปลูก เพื่อแข่งขันกันว่าซากุระของใครออกดอกสวยงามกว่ากัน จากความพยายามของเหล่าซามูไรในครั้งนั้น ปัจจุบันเราจึงยังได้เห็นต้นซากุระทีออกดอกสวยงามรุ่นแล้วรุ่นเล่า

การเดินทาง : จากตัวเมือง Akita ให้นั่งรถไฟ JR ชินคันเซนสาย Akita ขบวน Komachi ไปลงสถานี Kakunodate แล้วเดินต่ออีกราวๆ 20 นาที ระยะทางประมาณ 1.3 กิโลเมตรไปยังแม่น้ำ Hinokinai

ค่าใช้จ่าย : ฟรี

สวนชินจุกุเกียวเอ็ง (Shinjuku Gyoen)

ย่าน Shinjuku, จังหวัด Tokyo, ภูมิภาค Kanto

สวนสาธารณะขนาดใหญ่ที่มีการจัดสวนหลายรูป ทั้งแบบญี่ปุ่น, ฝรั่งเศส และอังกฤษ แต่ละสวนจะมีต้นไม้ ดอกไม้นานาพันธุ์ปลูกประดับไว้เต็มพื้นที่ แต่ไฮไลท์ของสวนแห่งนี้คือ ช่วงฤดูใบไม้ผลิ ต้นซากุระที่ปลูกไว้มากกว่า 1,500 ต้น จำนวนกว่า 12 สายพันธุ์ จะผลิดอกสะพรั่งไปทั้งสวน โดยมีระยะเวลาการบานรวมแล้วนานกว่าที่อื่น เพราะแต่ละพันธุ์บานไม่พร้อมกัน ที่นี่ถูกยกให้เป็นจุดชมดอกซากุระที่ดีที่สุดอีกแห่งหนึ่งในโตเกียว แน่นอนว่าช่วงนี้ภายในสวนจะเนืองแน่นไปด้วยชาวญี่ปุ่นและนักท่องเที่ยวที่นิยมมาเดินเที่ยวชม ถ่ายรูปดอกซากุระ หรือพากันมาปูเสื่อจับจองพื้นที่ฉลองเทศกาลฮานามิกันอย่างเนืองแน่น และเมื่อถึงช่วงฤดูใบไม้ร่วง (Autumn) ภายในสวนก็ยังเป็นจุดชมใบไม้เปลี่ยนสีที่สวยงามไม่แพ้กัน

การเดินทาง : จากตัวเมืองโตเกียว นั่งรถไฟ JR ที่สถานี Ueno สาย JR Yamanote ไปลงที่สถานี Tokyo แล้วเปลี่ยนไปนั่งรถไฟใต้ดินสาย Tokyo Metro Marunouchi ไปลงสถานี Shinjuku-gyoenmae ทางออก 1 จากนั้นเดินต่ออีกราวๆ 10 นาที ระยะทางประมาณ 800 เมตร

เวลาเยี่ยมชม : 09:00-16:00 น.

ค่าใช้จ่าย : 200 เยน

เมืองโอบาระ (Obara)

เมือง Obara, จังหวัด Aichi, ภูมิภาค Chubu

ตามปกติแล้วซากุระทั่วทุกแห่งของญี่ปุ่น จะเบ่งบานงดงามในช่วงฤดูใบไม้ผลิ แต่ซากุระที่เมืองโอบาระ จังหวัดไอจิ นั้นกลับมีความพิเศษต่างจากซากุระพันธุ์อื่นๆ ตรงที่ 1 ปีจะบานถึง 2 ครั้ง คือในฤดูใบไม้ผลิ (เดือนเมษายน) และในฤดูใบไม้ร่วง (เดือนพฤศจิกายน) โดยเฉพาะเดือนพฤศจิกายนจะเป็นช่วงที่ซากุระบานพร้อมกับใบไม้แดงทั้งป่าจึงเป็นสถานที่น่าตื่นตาตื่นใจ และหาชมได้ยากในประเทศญี่ปุ่น ดอกซากุระที่โอบาระเป็นพันธุ์ Shikizakura หรือเรียกกันว่า ซากุระสี่ฤดู ลักษณะของดอกจะเล็กกว่า แต่จะบานนานกว่าซากุระพันธุ์อื่น ปกติทั่วไปจะเริ่มบานปลายเดือนตุลาคมไปจนถึงต้นเดือนธันวาคม ในช่วงนี้จะมีเทศกาลชมดอกซากุระสี่ฤดู (Obara Shikizakura Matsuri) ระหว่างวันที่ 1-30 พ.ย. ของทุกปี บริเวณจัดงานจะอยู่ที่สวน Obara Fureai โดยจะมีซุ้มขายอาหาร เครื่องดื่ม และร้านค้าต่างๆ ตั้งอยู่ ส่วนดอกซากุระจะเบ่งบานหลายจุดรอบเมืองสลับกับใบไม้เปลี่ยนสี เป็นทัศนียภาพที่งดงาม

การเดินทาง : จากเมือง Nagoya ที่สถานี Nagoya นั่งรถไฟใต้ดินสาย Higashiyama Line ไปลงสถานี Fushimi แล้วเปลี่ยนมานั่งสาย Tsurumai Line ไปลงสถานี Toyotashi จากนั้นนั่งรถบัสจากป้ายหมายเลข 1 ไปลงป้าย Obara-Okusa

เวลาเยี่ยมชม : ช่วงเทศกาลชมดอกซากุระสี่ฤดู 1-30 พ.ย.

ค่าใช่จ่าย : ฟรี